Pregunte a un abogado judío®

Branding y estrategia comercial de un abogado de marcas y fundador.

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Sobre el abogado judío

Autorretrato de Jeremy en el despacho de su casa.

 

Jeremy Green Eche es abogado especializado en marcas y fundador de JPG Legal y Communer, un mercado de marcas registradas. Es el abogado de registro de más de 3000 registros de marcas estadounidenses. En 2019, JPG Legal fue clasificado como el bufete de abogados #16 de Estados Unidos por el número de solicitudes de marcas federales presentadas. Eche se graduó en la Facultad de Derecho de la Universidad Northwestern con una beca completa. Thomson Reuters le seleccionó como Super Lawyers Rising Star en Propiedad Intelectual para 2021-2023.

 

A Eche le gusta dibujar e ilustrar cómics. Es conocido por comprar ClintonKaine.com en el 2011 y poner ahí su caricaturas de política en el 2016. Lo cual lo llevó a aparecer en todas las principales estaciones de noticias de cable, y en varias fuentes mas de las principales de noticias noticias importantes, antes de USA TodayCNBC, CNN Money, NPR's Morning Edition, WIRED, MSNBC, Forbes, el New York Daily NewsHLN, CNN Politics, DCist, Revista ABAVox.com, CNET, Mic.com, NBC News, Refinery29, el Globe and Maily otras fuentes de noticias. Antes de convertirse en abogado de marcas, era conocido por siendo dueño de ClintonKaine.com y alojando sus cómics allí durante las elecciones de 2016, antes de anunciar su venta del nombre de dominio en la edición matutina de NPR. Morning Edition.

 

Instagram de Jeremy

Twitter de Jeremy

 

Eche reside en Brooklyn, Nueva York. Anteriormente fue Consejero General interno del sindicato Teamsters Local 922 en Washington, DC. Eche está casado con Stephanie Eche, un artista y consultora creativa cofundador de Communer con él. Tiene síndrome de Tourette moderado.

 

Puede contactarlo en info@jpglegal.com.

¿Por qué los presidentes muertos son los únicos que tienen protección de marca?


Pregunta inicial: ¿Es ilegal registrar el nombre de un presidente?

Descargo de responsabilidad: Este post puede constituir un asesoramiento jurídico y, en cierto modo, ahora soy tu abogado. Al final de este post, ya no seré tu abogado, a menos que ya lo fuera antes.
 
Un cliente me pidió que investigara esto recientemente. Uno de sus inversores insistía en que había una norma especial que prohibía registrar el nombre de un presidente. Le dije a mi cliente que estaba bastante seguro de que eso no era cierto, pero que si realmente quería estar segura, podía dedicar unos treinta minutos a investigarlo a mi tarifa por hora. Me dijo que consideraba que valía la pena investigar y me dio luz verde.

 

En primer lugar, y como información general, no se puede registrar ninguna marca que utilice el nombre o la imagen de una persona viva sin su consentimiento por escrito. Por lo general, esto sólo es un problema si, a los ojos de los consumidores, la marca está claramente destinada a hacer referencia a una persona viva. Por ejemplo, si quiere registrar una marca de cemento llamada APPLE CEMENT, probablemente Fiona Apple no tendrá un caso contra usted a menos que utilice una foto suya en su marca. Sin embargo, si quiere registrar una marca de refrescos llamada LEONARDO DICAPRIO COLA, probablemente será un problema porque la mayoría de los consumidores verán el nombre distinto y asumirán que la marca ha sido respaldada o desarrollada por el famoso actor. Así que esta es la verdadera pregunta a la que debe responder esta entrada del blog:

 

Pregunta real: "¿Existe una norma especial contra el registro del nombre de un presidente que no se aplique a ninguna otra clase de persona?"

 

Para mi sorpresa, el inversor de mi cliente estaba parcialmente en lo cierto.

 

Los presidentes vivos no parecen tener mayor protección que cualquier otra persona famosa. Lo interesante es que presidentes fallecidos con viudas vivas tienen una protección adicional. (A efectos de comodidad, utilizaré la palabra "viuda" para describir al cónyuge superviviente de una persona fallecida, sea cual sea su sexo). Los presidentes fallecidos gozan de un privilegio especial en la Ley Lanham -la principal ley de marcas de Estados Unidos- que sólo se aplica mientras su viuda esté viva. §El artículo 1052(c) de la ley establece que no se puede registrar ninguna marca si "[c]onsiste o comprende un nombre, retrato o firma que identifique a una persona viva en particular, salvo con su consentimiento por escrito, o el nombre, la firma o el retrato de un Presidente de los Estados Unidos fallecido durante la vida de su viuda, si la hay, salvo con el consentimiento escrito de la viuda."

 

¿Por qué existe esta norma?

¿Por qué añadir una excepción tan específica y peculiar a una norma que, por lo demás, es extremadamente amplia? No he encontrado ningún antecedente legislativo relativo a esta norma, pero ésta es mi mejor conjetura: la Ley Lanham se aprobó en 1946, el año después de la muerte de Franklin Delano Roosevelt, y fue firmada por el Presidente Truman, por lo que tal vez esta excepción se incluyó específicamente para proteger a Eleanor Roosevelt -que sobreviviría a su marido durante 17 años- de que la gente utilizara el nombre y la imagen de su difunto marido para vender productos mientras ella todavía estaba viva para verlo. Mi segunda suposición es que Harry Truman tenía en mente a su propia esposa Bess y exigió que se incluyera esa norma, ¡maldito sea el conflicto de intereses!


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